【帶著撲克牌去旅行】vol.03「決勝21點」冒險人生的起點

Winner winner chicken dinner!

看過「決勝21點」這部電影的人一定都知道這句話, 這同時也是電影的開場白!就是這部電影讓我踏上現在的旅程。

故事描述一位麻省理工學院非線性代數的數學老師 Mickey Rosa(凱文·史貝西飾演)領導學校的一群數學天才學生, 組成算牌小組,藉由計算贏牌的的機率及複雜的暗號, 這個祕密社團贏遍了 Vegas 的故事。

重點是,這故事全由真人真事改編。

我對這部電影中印象最深刻的片段,是影片一開始,男主角Ben申 請難度超高的哈佛醫學院獎學金,他的成績非常頂尖, 卻被主考官打回票。主考官的理由是:「 我們的獎學金要頒發給閃閃發亮的人,就像是書裡跳出來的人物。」 (The Robinson scholarship is going to go to someone who “dazzles”. Somebody who just jumps of the page!)

男主角發現只會念書的人生不夠閃閃發亮,因此加入了數學老師 Mickey Rosa 的算牌小組體驗了電影一般的賭場大亨生活, 也因為這一段誇張到難以想像的經歷, 讓他在一年後再度申請獎學金時真的”閃閃發亮”讓主考官目瞪口呆 。

多少人能夠在一生當中擁有〝電影般的人生經歷〞? 讓自己的人生變得閃閃發光?這就是為什麼 Dan 一開口約我前往韓 國賭場打21點的時候,我毫不考慮辭去穩定的工作,把僅有的5萬 元存款領光,就跳上往首爾的飛機。

我也正在經歷電影一般的人生,連自己都不敢相信! 就算是輸光所有存款回來,也不枉我演過一場電影人生吧!

故事中最厲害算牌高手數學老師 Mickey Rosa 其實是一位華人──張約尼,他在賭城非常有名, 也是職業玩家中名聲最大的。神奇的是,我眼前這位21點職業玩家  Joseph 跟 張約尼 是好朋友!在我眼中只是電影故事的角色, 而今在我眼前活了起來。

「你真的認識他?熟嗎?」我覺得不可思議!

「熟呀!兩星期前我們在Vegas還在一起吃飯呀!」Joseph 說。

「所以,電影上演的是真的囉?」我問。

「差不太多啦!電影只演了其中一個時期的故事,事實上 MIT 的 Team 持續了很多年,現在也依然存在。」Joseph 說。

「現在?!」我簡直驚訝到說不出話, 原來這些算牌的傳奇故事不是過去式,而是現在進行式!

「是呀!只是被電影拍出來之後,Vegas 和很多地方已經改用自 動洗牌機,沒辦法算了! 我們這些職業的玩家只好另找其他國家的賭場。」Joseph 說起 這些事就像話家常一樣自然。

「所以你也會算牌?」我忍不住心中疑惑,一個接一個的問。

「會呀!我身邊一堆朋友都會算牌,在我的生活圈中這並不太稀奇」 Joseph 說。

「那你在韓國也算牌嗎?」我問。

「韓國抓得很嚴,我好幾年前在這邊就已經是黑名單了! 這次來這邊是跟 Dan 碰個面,無聊就去 Casino 打打 poke r。早已經上不了21點的桌子了。」Joseph 說。

「那我最想知道的,如果被抓到你在算牌, 是不是真的跟電影上演的一樣會被拖出去打一頓呀?」我問。

「哈哈哈哈哈!」Joseph 笑了!「不會啦! 那是電影加強劇情的橋段啦! 大部分的賭場只是請你到保安室拍個照, 然後禮貌的請你以後不要再來了!不過有些地方就不一定了。」

哇!跟 Joseph 聊完之後, 我覺得被列入黑名單還真是一件很酷的事!

當我真正走進賭場之後,發現電影中主角們在牌桌上大喊「Monk ey!Monkey!」還真是不絕於耳。

「Winner winner chicken dinner!」我對自己輕聲的說了一遍, 等會兒就要坐上賭桌了!

 

【帶著撲克牌去旅行】專欄,是我在2012年出發加入算牌團隊的當下,每周發2-3篇文章記錄當下的故事,待回國之後,2013年才出版14萬字的小說《我的決勝21點》。這20篇專欄有點類似於書的前傳,是我在算牌旅程當下的記錄。

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